Depresión

La depresión (trastorno depresivo mayor) es una enfermedad médica común y grave que afecta negativamente a cómo se siente, la forma en que piensa y cómo actúa. Afortunadamente, también es tratable. La depresión causa sentimientos de tristeza y / o una pérdida de interés en las actividades que alguna vez disfrutaron. Puede conducir a una variedad de problemas emocionales y físicos y puede disminuir la capacidad de una persona para funcionar en el trabajo y en el hogar.

Los síntomas de depresión pueden variar de leves a severos y pueden incluir:

  • Sentirse triste o tener un estado de ánimo deprimido
  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
  • Cambios en el apetito: pérdida o ganancia de peso sin relación con la dieta
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Pérdida de energía o aumento de la fatiga
  • Aumento en la actividad física sin propósito (p. Ej., Escurrimiento de manos o ritmo) o movimientos y palabras lentos (acciones observables por otros)
  • Sentirse sin valor o culpable
  • Dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Los síntomas deben durar al menos dos semanas para un diagnóstico de depresión.

Además, las condiciones médicas (por ejemplo, problemas de tiroides, un tumor cerebral o deficiencia de vitaminas) pueden simular los síntomas de la depresión, por lo que es importante descartar causas médicas generales.

La depresión afecta a uno estimado en 15 adultos (6.7%) en un año dado. Y una de cada seis personas (16.6%) experimentará depresión en algún momento de su vida. La depresión puede aparecer en cualquier momento, pero en promedio, aparece por primera vez entre la adolescencia y mediados de los 20 años. Las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar depresión. Algunos estudios muestran que un tercio de las mujeres experimentarán un episodio depresivo mayor en su vida.

La depresión es diferente de la tristeza o el duelo / el duelo

La muerte de un ser querido, la pérdida de un trabajo o el final de una relación son experiencias difíciles de soportar para una persona. Es normal que los sentimientos de tristeza o dolor se desarrollen en respuesta a tales situaciones. Aquellos que experimentan pérdida a menudo pueden describirse a sí mismos como “deprimidos”.

Pero estar triste no es lo mismo que tener depresión. El proceso de duelo es natural y exclusivo de cada individuo y comparte algunas de las mismas características de la depresión. Tanto la pena como la depresión pueden implicar una intensa tristeza y el abandono de las actividades habituales. También son diferentes en formas importantes:

  • En el dolor, los sentimientos dolorosos vienen en oleadas, a menudo entremezclados con recuerdos positivos del difunto. En la depresión mayor, el estado de ánimo y / o el interés (placer) disminuyen durante la mayoría de las dos semanas.
  • En el dolor, la autoestima generalmente se mantiene. En la depresión mayor, los sentimientos de inutilidad y autodesprecio son comunes.
  • Para algunas personas, la muerte de un ser querido puede provocar una gran depresión. Perder un trabajo o ser víctima de un asalto físico o un gran desastre puede provocar depresión en algunas personas. Cuando el dolor y la depresión coexisten, el dolor es más severo y dura más tiempo que el dolor sin depresión. A pesar de cierta superposición entre el dolor y la depresión, son diferentes. Distinguir entre ellos puede ayudar a las personas a obtener la ayuda, el apoyo o el tratamiento que necesitan.

Factores de riesgo para la depresión

La depresión puede afectar a cualquier persona, incluso a una persona que parece vivir en circunstancias relativamente ideales.

Varios factores pueden desempeñar un papel en la depresión:

  • Bioquímica: las diferencias en ciertas sustancias químicas en el cerebro pueden contribuir a los síntomas de la depresión.
  • Genética: la depresión puede presentarse en familias. Por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene depresión, el otro tiene un 70 por ciento de probabilidades de tener la enfermedad en algún momento de la vida.
  • Personalidad: las personas con baja autoestima, que se sienten fácilmente abrumadas por el estrés o que son generalmente pesimistas, parecen ser más propensas a experimentar depresión.
  • Factores ambientales: la exposición continua a la violencia, el abandono, el abuso o la pobreza pueden hacer que algunas personas sean más vulnerables a la depresión.

¿Cómo se trata la depresión?

La depresión es uno de los trastornos mentales más tratables. Entre el 80 y el 90 por ciento de las personas con depresión finalmente responden bien al tratamiento. Casi todos los pacientes obtienen algún alivio de sus síntomas.

Antes de un diagnóstico o tratamiento, un profesional de la salud debe realizar una evaluación diagnóstica completa, que incluya una entrevista y posiblemente un examen físico. En algunos casos, se puede hacer un análisis de sangre para asegurarse de que la depresión no se deba a una afección médica como un problema de tiroides. La evaluación consiste en identificar síntomas específicos, antecedentes médicos y familiares, factores culturales y factores ambientales para llegar a un diagnóstico y planificar un curso de acción.

Medicamentos: la química del cerebro puede contribuir a la depresión de un individuo y puede ser un factor en su tratamiento. Por esta razón, se pueden recetar antidepresivos para ayudar a modificar la química cerebral de uno. Estos medicamentos no son sedantes, “superiores” o tranquilizantes. No son adictivos. En general, los medicamentos antidepresivos no tienen efecto estimulante en personas que no experimentan depresión.

Los antidepresivos pueden producir alguna mejora dentro de la primera semana o dos de uso. Es posible que los beneficios completos no se vean durante dos o tres meses. Si un paciente siente poca o ninguna mejora después de varias semanas, su psiquiatra puede modificar la dosis del medicamento o agregar o sustituir otro antidepresivo. En algunas situaciones, otros medicamentos psicotrópicos pueden ser útiles. Es importante informarle a su médico si un medicamento no funciona o si experimenta efectos secundarios.

Los psiquiatras generalmente recomiendan que los pacientes continúen tomando medicamentos durante seis meses o más después de que los síntomas hayan mejorado. Se puede sugerir un tratamiento de mantenimiento a más largo plazo para disminuir el riesgo de futuros episodios en ciertas personas con alto riesgo.

Psicoterapia: la psicoterapia, o “terapia de conversación”, a veces se usa sola para el tratamiento de la depresión leve; para la depresión moderada a severa, la psicoterapia se usa a menudo junto con los medicamentos antidepresivos. Se ha encontrado que la terapia conductual cognitiva (TCC) es efectiva en el tratamiento de la depresión. CBT es una forma de terapia enfocada en el presente y la resolución de problemas. CBT ayuda a una persona a reconocer el pensamiento distorsionado y luego cambiar las conductas y el pensamiento.

La psicoterapia puede involucrar solo al individuo, pero puede incluir a otros. Por ejemplo, la terapia familiar o de pareja puede ayudar a abordar los problemas dentro de estas relaciones cercanas. La terapia grupal involucra a personas con enfermedades similares.

Dependiendo de la gravedad de la depresión, el tratamiento puede tomar algunas semanas o mucho más. En muchos casos, se puede lograr una mejora significativa en 10 a 15 sesiones.